WoO 192: Канон-загадка Ars Longa Vita Brevis

Бетховен сочинил, по крайней мере, 43 канона, многие из которых имеют юмористический характер и написаны, по большей части, на собственный текст. Канон Ars longa, vita brevis WoO 170 ("Искусство вечно, жизнь коротка") 1816 года - один из трех, написанных Бетховеном на слова этой популярной латинской поговорки. Два других - WoO 170 и WoO 193.

Это, так называемый, канон-загадка. Бетховен обычно использовал, т.н. "строгий канон", т.е. второй голос (и последующие - если голосов предусматривалось больше двух) в точности повторял первый. Загадочность такого канона состояла в том, что каждый из исполнителей должен был угадать момент своего вступления, т.к. в нотах был выписан только один голос.

This puzzle canon was composed for Sir George Smart, and may have been intended for as many as four voices; as is common with these works, multiple solutions of the puzzle are possible. Most of Beethoven's later canons were short -- less than a minute in length -- and most used a rather simple theme. Those features are in evidence here, but the work itself, as pure music, has little value. It might be compared with a crossword puzzle, an enjoyable exercise that sharpens one's word skills but possesses dubious literary value. In a sense, however, one might regard the puzzle canon as a sort of distant forerunner of the aleatoric music of the twentieth century, owing to the chance properties inherent in the solutions. Further, the large number of canons dating from Beethoven's last years is an interesting manifestation of the more general focus on polyphony in the late style; this canon was written in 1825, a year after the completion of the Symphony No. 9.

Сочинение было впервые опубликовано в 1865 году.

(Robert Cummings, Rovi, answers.com)

Beethoven komponierte den Kanon "Ars longa, vita brevis" WoO 192, so schnell seine Feder schreiben wollte, in einer Zeit von etwa zwei Minuten. Die eigenhändige Widmung lautet: "Geschrieben am 16ten September 1825 in Baden, als mich mein lieber talentvoller Musikkünstler u. Freund Smart (aus England) allhier besuchte. Ludwig van Beethoven".

Его продолжительность - 24 секунды: